สล็อตแมชชีนยังคงเป็นดาวเด่นที่คาสิโนเนวาดา

การเล่นสล็อตในคาสิโนของเนวาดาลดลงราวกับก้อนหินหล่นจากหน้าผาสูงเมื่อเกิดภาวะถดถอยครั้งใหญ่

รายได้จากสล็อตลดลงเร็วกว่าเกมบนโต๊ะและหนังสือกีฬา ทำให้ไม่มั่นใจว่าเครื่องจะย้อนกลับไปสู่ยุครุ่งเรืองได้หรือไม่ แต่การฟื้นตัวของความนิยมที่เกิดจากเกมที่มีความเสี่ยงสูงและการมุ่งเน้นไปที่ความบันเทิงขนาดใหญ่ได้ประสานจุดสำหรับสล็อตบนชั้นคาสิโน

“ตอนนี้สล็อตได้รับความนิยมมากกว่าที่เคยเป็นมา” โจ คามินโคว์ ผู้พัฒนาเกมสล็อตมาอย่างยาวนานและเป็นสมาชิกของ Gaming Hall of Fame ของสมาคมเกมอเมริกันกล่าว

สล็อตแมชชีนสร้างรายได้ 8.5 พันล้านดอลลาร์ในการชนะเกมทั่วทั้งรัฐในปี 2550 แต่ในปี 2553 สล็อตได้ลดลงมากกว่า 20 เปอร์เซ็นต์เหลือเพียง 6.6 พันล้านดอลลาร์ เกมบนโต๊ะและการพนันกีฬาลดลงเล็กน้อยจาก 4.2 พันล้านดอลลาร์เป็น 3.6 พันล้านดอลลาร์ในช่วงสามปีเดียวกัน

“ชัยชนะของเกมบนโต๊ะก็เด้งกลับมาเร็วขึ้น โดยกลับสู่ระดับก่อนภาวะเศรษฐกิจถดถอยภายในปี 2013 ในขณะที่รายรับสล็อตยังคงล้าหลังเป็นเวลาหลายปี” David Schwartz นักประวัติศาสตร์เกม UNLV กล่าวผ่านเลนส์ประวัติศาสตร์ที่ยาวนานแม้ว่าสล็อตได้พิสูจน์แล้วว่าค่อนข้างเสถียรสำหรับรัฐและอุตสาหกรรมเกม

ตั้งแต่ปี 2547 เครื่องสล็อตมีสัดส่วนระหว่าง 61 ถึง 68 เปอร์เซ็นต์ของการชนะเกมประจำปีทั้งหมดของรัฐ และจากข้อมูลจากศูนย์วิจัยการเล่นเกมของ UNLV สล็อตได้เติบโตขึ้นตั้งแต่ปี 1984 และหดตัวน้อยลงในทศวรรษที่ผ่านมาเมื่อเทียบกับเกมบนโต๊ะ Schwartz กล่าว

หายไปจากคาสิโนอย่างแน่นอน

พื้นที่หนึ่งที่เห็นการย้ายออกจากสล็อตที่ชัดเจนคือพื้นที่ที่ทำให้พวกเขาโด่งดัง: เดอะสตริป

ภายในปี 2010 เกมบนโต๊ะที่คาสิโน Strip เริ่มสร้างรายได้มากกว่าสล็อต ซึ่งเป็นเทรนด์ที่ยังคงเป็นจริงจนกระทั่งเมื่อไม่นานมานี้ การเปลี่ยนแปลงนั้นส่วนหนึ่งเป็นเพราะภาวะเศรษฐกิจถดถอยและบางส่วนโดยเจตนา Charlie Lombardo ที่ปรึกษาด้านเกมและอดีตหัวหน้าฝ่ายปฏิบัติการสล็อตที่ Bally’s Las Vegas กล่าว

The Strip, Lombardo กล่าวว่า “หายไปจากคาสิโนอย่างแน่นอน” และแทนที่จะเน้นความพยายามและทรัพยากรของพวกเขาไปสู่การประชุมและการเดินทางเพื่อธุรกิจแบบกลุ่ม, อาหารรสเลิศ, สถานบันเทิงยามค่ำคืนและความบันเทิงที่ใหญ่กว่าในขณะที่ทางเดินเปลี่ยนจากประวัติศาสตร์ของคาสิโนที่มีชื่อเสียงไปเป็น จุดหมายปลายทางของรีสอร์ทนานาชาติอย่างแท้จริง

“พวกเขาค่อนข้างจะขายห้องให้คุณในราคา 250 ดอลลาร์ และตั๋วเข้าชมการแสดงและรับประทานอาหารที่ร้านอาหาร” ลอมบาร์โดกล่าว ทั้งหมดนั้นช่วยสร้างเรื่องเล่าว่าสล็อตสูญเสียการตั้งหลักในภาคเกมและมันจะยิ่งแย่ลงไปอีกเมื่อคนรุ่นมิลเลนเนียลมาถึงอายุการพนัน แต่นอกเขตสตริปซึ่งคนในพื้นที่และการจราจรในแคลิฟอร์เนียยังคงเป็นปัจจัยสำคัญ เรื่องราวดังกล่าวกลับกลายเป็นคนละเรื่องมาก ที่เห็นได้ชัดโดยเฉพาะอย่างยิ่งในช่วงการระบาดใหญ่ของ COVID-19

ตัวเลขใหญ่

ตั้งแต่วันที่ 1 กรกฎาคม 2020 ถึง 30 มิถุนายน 2021 สล็อตคิดเป็น 81 เปอร์เซ็นต์ของชัยชนะในเกมทั้งหมดในเขต Clark County นอกทางเดิน Strip ตามสถิติจาก Nevada Gaming Control Board ทั่วทั้งรัฐ การเล่นสล็อตได้รับความนิยมอย่างมากในช่วงหลายเดือนที่ผ่านมา โดยในเดือนมิถุนายนจะแข็งแกร่งเป็นพิเศษหลังจากขีดจำกัดความจุและข้อจำกัดอื่นๆ ของ COVID-19 ถูกยกเลิกอย่างสมบูรณ์

สล็อตสร้างสถิติรายเดือนตลอดเวลาที่ 870 ล้านดอลลาร์ในการชนะเกมในเนวาดาในเดือนมิถุนายน การแสดงที่ไม่เพียงแต่แซงหน้าข้อจำกัด COVID-19 หนักในเดือนมิถุนายน 2020 ถึง 120 เปอร์เซ็นต์ แต่ยังเพิ่มจำนวนก่อนเกิดโรคระบาดในเดือนมิถุนายน 2019 ด้วย 36.4 เปอร์เซ็นต์

สถิติก่อนหน้านี้ที่ตัวเลขของเดือนมิถุนายนเอาชนะ? พฤษภาคม 2021 ซึ่งชนะรางวัลเกมสล็อต 840 ล้านดอลลาร์

มีคำอธิบายง่ายๆ เกี่ยวกับความมั่นคงโดยรวมของสล็อต “พวกมันน่าดึงดูดเพราะคุณไม่จำเป็นต้องมีทักษะในการเอาชนะ” ชวาร์ตษ์กล่าว แต่ความเรียบง่ายนั้นไม่ได้หมายความว่าช่องไม่ต้องเปลี่ยนเพื่อให้ทันกับผู้เล่น

เทคโนโลยีในอุตสาหกรรมก้าวไปค่อนข้างช้าตลอดช่วงทศวรรษ 1990 แต่ตั้งแต่ช่วงกลางทศวรรษ 2000 ความก้าวหน้าได้เกิดขึ้นอย่างก้าวกระโดด

นักพนันจำนวนมากขึ้นเรื่อย ๆ หันไปทางช่องที่มีความเสี่ยงสูงและผลตอบแทนที่สูงขึ้น ตู้สล็อตยังคงเติบโตอย่างต่อเนื่อง โดยบางตู้สูงถึง 13 ฟุตพร้อมจอแสดงผลโค้งขนาดใหญ่ที่มีความละเอียดสูงพิเศษขนาด 100 นิ้วบวก ทำให้ผู้เล่นได้รับประสบการณ์เหมือนโรงภาพยนตร์ส่วนตัวจากพื้นคาสิโน

“เกมมีความผันผวนมากขึ้น และผู้คนรู้สึกเหมือนเมื่อพวกเขาชนะ พวกเขาจะชนะบางสิ่งที่ดี” ลอมบาร์โดกล่าว “ฉันคิดว่านั่นช่วยเติมพลังให้กับเกมบางเกม”

ประสบการณ์โดยรวม

Rich Schneider หัวหน้าเจ้าหน้าที่ฝ่ายผลิตภัณฑ์ของ Scientific Games ซึ่งเป็นผู้บริหารระดับสูงในอุตสาหกรรมเกมกล่าวว่าการให้ปัจจัยด้านความบันเทิงแก่ผู้เล่นได้กลายเป็นหนึ่งในแรงผลักดันที่ยิ่งใหญ่ที่สุดสำหรับนักพัฒนาเกม

“คุณกำลังออกไปที่คาสิโน การตัดสินใจในฐานะผู้เล่นที่จะมีประสบการณ์นอกบ้าน อยู่ไกลจากหน้าจอคอมพิวเตอร์หรือโทรศัพท์มือถือ ร่างกายและรูปลักษณ์ภายนอกของเกมกลายเป็นส่วนสำคัญของประสบการณ์ทางอารมณ์สำหรับผู้เล่น” ชไนเดอร์กล่าว

นั่นเป็นหนึ่งในประเด็นที่ใหญ่ที่สุดที่อุตสาหกรรมสามารถดึงออกมาจากการปิดตัวของ COVID-19 Kamikow กล่าว

“ผู้คนต้องการความบันเทิง” คามินโควกล่าว “มันเป็นมากกว่าสล็อต มันเป็นประสบการณ์โดยรวม”

การปิดตัวลงของ Kaminkow นั้นทำให้นักออกแบบเกมมีโอกาส “หายใจไม่ออกและคิดเกี่ยวกับสิ่งที่เรากำลังจะออกแบบในอนาคต” และการออกแบบใหม่ที่กำลังทำงานอยู่เบื้องหลังเป็นสิ่งที่แม้แต่ผู้มีประสบการณ์ในอุตสาหกรรม 21 ปีที่เรียกว่า “น่าทึ่ง”

“มันเปลี่ยนจาก talkies เป็น 3D” เขากล่าว